domingo, 24 de mayo de 2015

EFEMÉRIDES DE MAYO - WALT WHITMAN

Entre la inmensa cantidad de poetas que Estados Unidos aportó a la historia de las letras, uno de los más influyentes fue Walt Whitman, quien nació el 31 de mayo de 1819 en West Hills“Hojas de hierba” fue su gran obra lírica que, concentrada en sucesivas ediciones, sirvió de modelo para la poesía moderna.
Walt WhitmanWhitman fue un aficionado al periodismo desde su juventud, cuando consiguió empleo en una imprenta. Gracias a ese interés por las letras, trabajó también en varios diarios y revistas neoyorquinos. En 1846 fue nombrado director del “Brooklyn Tagle”, pero sólo mantuvo el cargo por dos años debido a su disconformidad con la línea pro-esclavista defendida por el periódico.
Whitman también fue un aficionado de la ópera, un género que tuvo una gran influencia en su obra poética. En una oportunidad en la que el poeta asistió a uno de esos estrenos, un directivo del periódico “Nueva Orleans Crescent” lo convenció para que abandonara Nueva York y aceptara una oferta laboral para integrarse a ese diario.
El viaje hacia el sur lo emprendió en 1848 pero, tiempo después, regresó a Nueva York con una importante decisión: abandonar el periodismo y dedicarse por completo a la escritura literaria. Así comenzó a gestar su gran obra, “Hojas de hierba”, que recién salió publicada en 1855. Al año siguiente apareció la segunda edición y, cuatro años más tarde, la tercera entrega.
Al comenzar la Guerra Civil, su hermano George resultó herido, motivo por el cual Walt abandonó nuevamente Nueva York, pero esta vez para trasladarse a Washington D.C., donde trabajó, de forma voluntaria, como ayudante de enfermería. Al término del conflicto, Whitman publicó varios ensayos de contenido político.
En 1873 llegaría el momento de emprender otro viaje a causa de distintas enfermedades que lo aquejaban. Así fue como Whitman se trasladó a Carden, en Nueva Jersey, dedicando sus últimos años de vida a escribir nuevos poemas que fueron incluidos en “Hojas de hierba”. Su muerte se produjo el 26 de marzo de 1892.


"Canto a mí mismo":

Me celebro y me canto a mí mismo.
Y lo que yo diga ahora de mí, lo digo de ti,
porque lo que yo tengo lo tienes tú
y cada átomo de mi cuerpo es tuyo también.

Vago... e invito a vagar a mi alma.
Vago y me tumbo a mi antojo sobre la tierra
para ver cómo crece la hierba del estío.
Mi lengua y cada molécula de mi sangre nacieron aquí,
de esta tierra y de estos vientos.
Me engendraron padres que nacieron aquí,
de padres que engendraron otros padres que nacieron aquí,
de padres hijos de esta tierra y de estos vientos también.

Tengo treinta y siete años. Mi salud es perfecta. 
Y con mi aliento puro
comienzo a cantar hoy
y no terminaré mi canto hasta que muera.
Que se callen ahora las escuelas y los credos.
Atrás. A su sitio.
Sé cuál es su misión y no la olvidaré;
que nadie la olvide.
Pero ahora yo ofrezco mi pecho lo mismo al bien que al mal,
dejo hablar a todos sin restricción,
y abro de para en par las puertas a la energía original de la naturaleza 
desenfrenada.


NO TE DETENGAS


No dejes que termine el día sin haber crecido un poco,
sin haber sido feliz, sin haber aumentado tus sueños.
No te dejes vencer por el desaliento.
No permitas que nadie te quite el derecho a expresarte,
que es casi un deber.
No abandones las ansias de hacer de tu vida algo extraordinario.
No dejes de creer que las palabras y las poesías
sí pueden cambiar el mundo.
Pase lo que pase nuestra esencia está intacta.
Somos seres llenos de pasión.
La vida es desierto y oasis.
Nos derriba, nos lastima,
nos enseña,
nos convierte en protagonistas
de nuestra propia historia.
Aunque el viento sople en contra,
la poderosa obra continúa:
Tu puedes aportar una estrofa.
No dejes nunca de soñar,
porque en sueños es libre el hombre.
No caigas en el peor de los errores:
el silencio.
La mayoría vive en un silencio espantoso.
No te resignes.
Huye.
"Emito mis alaridos por los techos de este mundo",
dice el poeta.
Valora la belleza de las cosas simples.
Se puede hacer bella poesía sobre pequeñas cosas,
pero no podemos remar en contra de nosotros mismos.
Eso transforma la vida en un infierno.
Disfruta del pánico que te provoca
tener la vida por delante.
Vívela intensamente,
sin mediocridad.
Piensa que en ti está el futuro
y encara la tarea con orgullo y sin miedo.
Aprende de quienes puedan enseñarte.
Las experiencias de quienes nos precedieron
de nuestros "poetas muertos",
te ayudan a caminar por la vida
La sociedad de hoy somos nosotros:
Los "poetas vivos".
No permitas que la vida te pase a ti sin que la vivas ...